Etape 3: De Brunnen à Stans

Au coeur de la Suisse primitive

 

Le pacte du 1er août 1291 est considéré comme l’acte fondateur de la Confédération helvétique. Les habitants des trois vallées d’Uri, de Schwyz et d’Unterwald, opprimés par les baillis des Habsbourg, jurèrent de mettre fin aux exactions dont ils étaient les victimes. Le pacte se confond avec la tradition du serment des Trois Suisses. Arnold de Mechtal, d’Unterwald, veut punir le bailli venu confisquer les boeufs de son père. Il rejoint dans la prairie de Rütli (ou Grutli), au-dessus du lac des Quatre-Cantons, Walter Stauffacher de Schwyz, et Walter Fürst, d’Uri, qui serait le beau-père de Guillaume Tell, bientôt célèbre pour ses prouesses légendaires. Ce pacte, confirmé et enrichi par les convenants ultérieurs signés à Brunnen (1315), Sempach (1393) et Stans (1481), permettait de réaliser une alliance pour lutter contre la maison de Habsbourg. Il fut progressivement étendu à d’autres communautés pour donner naissance à la Suisse des 8, puis des 13 et des 19 cantons. L’original du pacte est en latin. En 1891, à l’occasion du septième centenaire, l’événement fut célébré pour la première fois. C’est l’origine de la fête nationale suisse fixée arbitrairement au Premier août.

Quelques années après le pacte initial de 1291, les Waldstätten, qui avaient pris parti pour Louis de Bavière contre les Habsbourg, furent attaqués par le duc d’Autriche, Léopold Ier. Le 15 novembre 1315, les Cantons tendirent une embuscade dans le défilé de Morgarten et la cavalerie des Habsbourg fut écrasée sous les rocs et les troncs d’arbres (1500 tués). Quelques jours plus tard, les trois Cantons renouvelèrent leur alliance à Brunnen. Le texte du pacte était très proche du précédent. De même, vers la fin du siècle, la victoire de Sempach sur Léopold III permit de consolider l’Alliance.

Réalité ou mythe, l’histoire se balade entre les deux avenues. Les historiens savaient déjà depuis longtemps que le Pacte de 1291 n’avait rien d’extraordinaire ou d’exceptionnel. D’abord, il avait été retrouvé par hasard en 1724 après avoir été cité une première fois vers 1530, soit près de 150 ans après les faits. Ensuite, les Waldstätten n’avaient pas été les seuls à produire ce type de document, car c’était une pratique courante à l’époque dans de nombreux pays. Ce pacte portait plus sur la sécurité économique de la voie commerciale du Gothard que sur la sécurité extérieure, ne parlant ni de liberté, ni de résistance. Depuis le temps aussi, tout le monde devinait que les histoires de Guillaume Tell n’était que mythe et n’avait aucune réalité historique. Quant au serment du Grütli, il a peut-être existé, mais sans doute pas comme on le raconte. Personne ne sait si le pacte initial a vraiment existé. On a refait des copies et les originaux, pour peu qu’ils existassent, ont peut-être disparu. Les incendies étaient de règle dans ces petits villages. La fête nationale et le choix du premier août datent de 1891, pas de 1291. Il n’en demeure pas moins que ces vaillants montagnards se sont ligués pour combattre les autrichiens, et qu’ils ont gagné.

 


Le parcours se passe entre forêts, petites cités et lac, sur des dénivelés assez marqués (+622 mètres/-606 mètres). On monte autant qu’on descend. Après la ballade en bateau à Treib, il faut monter au sommet de la montagne du Seelisberg, et ce n’est pas une mince affaire, avec parfois des pentes supérieures à 30% sous la falaise. Et puis, il y a cette terrible descente (et le mot n’est pas fort) vers le lac de quatre Cantons après Emetten. Par la suite, la promenade est agréable au bord du lac et sur les contreforts menant à Stans, le chef-lieu du canton de Nidwald.

Les cartes de navigation vous donnent les pentes moyennes mesurées sur le tronçon ainsi que les pentes cumulées, positives et négatives, depuis le début de l’étape.

Dans cette étape, les parcours sur le goudron dépassent, hélas, très nettement les parcours sur les chemins:

  • Goudron: 17.1 km
  • Chemins: 5.9 km

Dans ce guide, le trajet est divisé en petites sections. Pour chacune, vous aurez de l’information sur les dénivelés, les types de chemins ou de routes rencontrés, ou sur les logements.

Si votre intérêt est dirigé vers le tracé, les dénivelés, les types de chemins ou de routes rencontrés, cliquez sur:

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Si vous préférez trouver des renseignements sur les logements, alors ouvrez:

 

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